La mine Wendel - L'épopée des mines de charbon

Le musée Les mineurs Wendel fait revivre le dur labeur des gueules noires. La chaleur, le bruit et la poussière nocive en moins. Avec d'anciens mineurs comme guide, la visite incite tout de même à réfléchir.

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2001 marque la fin de l'extraction du charbon à la Mine Wendel en Lorraine près de Forbach. (Trois ans plus tard, la dernière mine de charbon française ferme en 2004 à La Houve).
En arrivant sur le site minier à la Petite-Rosselle, un vaste parc accueille le visiteur. La reconversion n'en est qu'à ses débuts. Mais un bâtiment parfaitement rénové, l'ancien siège administratif de Wendel, invite à pénétrer dans cet univers si particulier que celui des mineurs de fonds. Un bloc monumental de charbon indique d'emblée la thématique de ce musée.

Objets et maquettes, documents audiovisuels, photos et documents retracent l'histoire du charbon en Lorraine, la vie quotidienne du mineur et de sa famille. D'anciens mineurs apportent leurs témoignages via des bornes sonores. Au fil de la visite, on découvre la chaufferie des bains douches, les bancs de charge des lampes, l'infirmerie, le local des géomètres, l'atelier de lampisterie, le vestiaire des porions ou encore les douches.

Après cette découverte « théorique », direction les entrailles de la mine. Une curieuse construction rouge ressemblant à un immense livre ouvert, attire les regards et les pas des visiteurs. En descendant quelques marches, le salut des mineurs est inscrit au-dessus de la porte : Glück auf. Comme des générations de mineurs avant eux, ils pénètrent dans une cage pour descendre au fond de la mine où sainte Barbe, la patronne des mineurs, les accueille.

Glück Auf !

L'illusion est parfaite (car en réalité la cage n'est pas descendue sous terre) : en débouchant dans les galeries, on s'y croirait ! Sauf que tout est propre, l'air est sec et ne résonne pas du bruit infernal des machines. Le circuit est parfaitement aménagé.

Mais les guides, en grande partie d'anciens mineurs, savent retracer le quotidien des gueules noires, leurs conditions pénibles de travail et de vie... Certains savent si bien raconter, car ils l'ont vécu, qu'on oublie l'environnement muséographique si parfait ! Les engins impressionnants – machines de creusement, d'abattage, haveuses - sont impeccablement entretenus et en état marche. Si une partie du matériel a été vendu lors de la cessation de l'activité minière, d'autres sont tellement immenses, qu'ils resteront au fond.

Quelques machines proviennent d'autres sites afin que toutes les différentes techniques d'exploitation du charbon utilisées jusqu'à la fermeture de la dernière mine française soient illustrées à la mine Wendel.

1 500 tonnes de matériel

De nombreux outils complètent cet univers sous terre. Machine de creusement, chargeuse électro hydraulique, haveuse et piles.

Les agents de charbonnages de France ont installé l'équivalent de 1 500 tonnes en machines de façon à reproduire fidèlement le travail dans la mine. Entre les différentes galeries, un espace spécifique permet de mieux comprendre les différentes techniques utilisées. Un film en 3 D permet de plonger définitivement dans la journée de travail d'un mineur au fond.

"Parc Explor" Wendel

La transformation du site n'en est qu'à ses débuts. Après l'ouverture au public du musée « Les Mineurs Wendel », des projets sont en cours de réalisation afin de sauvegarder les bâtiments et d'ouvrir le site à d'autres activités. En attendant, l'extérieur du carreau de mine est accessible gratuitement.

Un parcours qui va du parvis du musée jusqu'à la mine, explique l'histoire et l'évolution du site, la fonction des différents bâtiments, la remontée du charbon et son traitement dans le lavoir. De temps à autre, des visites insolites et autres manifestations sont proposées.

Charles Wendel

C'est en 1853 que Charles de Wendel fonde une usine sidérurgique à Stiring, près de Forbach. Il fait construire une grande cité ouvrière (qui deviendra la vie de Stiring- Wendel en 1857). C'est lui qui fait réaliser des sondages à Petite-Rosselle afin de localiser le charbon. Le premier bloc de l'or noir lorrain est extrait en juin 1856. Le charbon est prioritairement destiné à alimenter les usines sidérurgiques des Wendel. Après la seconde Guerre mondiale, c'est la bataille du charbon et il faut tripler la production lorraine en moins de 10 ans. En 1946, c'est le rattachement aux Houillères du bassin de Lorraine dans le cadre de la nationalisation des mines de charbon françaises.

Malgré la récession charbonnière qui s'installe après 1960, des investissements sont réalisés jusqu'en 1986, date de la cession d'activité du siège Wendel. Une partie des infrastructures du site est encore utilisée pour d'autres puits avant la fermeture du dernier puits Wendel en 2001.

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Infos

Le musée Les Mineurs Wendel est ouvert toute l'année du mardi au dimanche de 9 à 18 h.

Fermé le 3 novembre les 24, 25, 26 et 31 décembre ainsi que le 1er janvier et le 1er mai.

Tarifs : 8 € (musée ou mine), 12 € (musée et mine)
Enfant de 6 ans à 18 ans : 4 €/6 €.

Visite guidée individuelle de la mine (moins de 20 personnes) : 120 €
Horaires de départ de la visite de la mine : demander à l'accueil.

Infos et réservation : 03 87 87 08 54,
www.musee-les-mineurs.fr