Faire un safari à Peaugres

L'aventure n'est pas loin. Le parc de safari en Rhône-Alpes invite à un fabuleux tour du monde animal.

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Des autruches traversent nonchalamment la route devant notre voiture. Des ours noirs font la sieste au bord du chemin. Avec beaucoup de grâce, des antilopes nous accompagnent un bout de chemin. Les girafes allongent leur cour pour essayer de grappiller des fruits dans le verger d'en face. Les rhinocéros veillent.

Les appareils photos n'arrêtent pas de cliquer. Non, nous ne sommes pas en Afrique mais faisons tout de même un safari dépaysant. Sur la route des vacances, ou le temps d'un week-end, Peaugres, au nord de l'Ardèche, invite au dépaysement. Il y a 40 ans, Paul Comte de La Panouse y a créé un fabuleux parc animalier. Plus de 960 animaux de tous les continents représentant 130 espèces y vivent : éléphants, rhinocéros blancs, ours noirs, ânes de Somalie, girafes, lions, hyènes, pandas roux, lémuriens pour ne nommer que les plus connus.

Le safari en voiture commence près de l'enclos des éléphants. Dans la plaine africaine, on voit des zèbres, des girafes, des gnous, des ânes de Somalie, des bœufs Watussi. On avance au pas, les vitres remontées. Nous voilà dans la forêt nord-américaine sous l'œil impassible des bisons. Les vitres restent fermées car les ours noirs ne sont pas loin, ils se perchent dans les arbres, barbotent dans les mares.... Un peu plus loin, toutes les voitures s'arrêtent : un ours polaire joue au ballon dans une pièce d'eau.
Dernière étape du safari voiture, la vallée asiatique avec ses antilopes, les cervicapres d'Inde et les cerfs du Vietnam, espèce disparue dans la nature. Traverser trois continents en 7 kilomètres, c'est plutôt pas mal !

L'exploration continue à pied. Des wallabies, des primates, d'adorables pandas roux, des aras colorés émerveillent petits et grands visiteurs. Ces drôles de cris d'animaux ? Tout simplement des visiteurs qui sautent sur des « coussins couineurs ». À mi-parcours, des tables de pique-nique invitent à faire une pause pendant que les enfants se défoulent sur le terrain de jeux ou vont à la découverte des animaux de la ferme de Léonie.

Frissons garantis dans la Serre aux 1000 cachettes avec ses pythons, boas, crocodiles et autres reptiles amicaux ! Sans parler des insectes et minuscules grenouilles pas toujours sympathiques !
Tout aussi impressionnante, sauf si les lions font la sieste (ce qu'ils font souvent), la traversée de l'espace griffes et crocs sous un tunnel de verre. Les hyènes s'occupent de leurs petits en chassant les mâles, lions et tigres sautent sur le toit du tunnel...

Plus reposant, l'espace aquatique avec les manchots du Cap, les otaries. Les soigneurs expliquent l'entraînement médical des animaux qui doit leur permettre de pouvoir les toucher pour les soigner : mettre un collyre dans les yeux d'un rhinocéros sensible, appliquer la crème hydratant sur le dos d'un autre rhinocéros souffrant de crevasses...Les otaries se laissent nettoyer la bouche avec une petite brosse...
Le sous-sol du château se drape de mystère...

On ne se contente pas d'observer les animaux. Les enfants suivent Gaspard le guépard et Lola la loutre, découvrent des « cabanes pas bêtes », défient leurs parents à rester debout sur une jambe comme les flamants roses, suspendus par les bras comme un singe. Quelle que soit votre performance, ce sont toujours les animaux qui gagnent !

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