Noël à Stuttgart

En Allemagne, la tradition des marchés de Noël remonte en l'an 1434 à Dresde. C'est le plus ancien marché de Noël en Europe. Dans les villes et villages, l'ambiance est toujours aussi poétique et chaleureuse. Direction Stuttgart et sa région pour des marchés qui allument des étoiles dans les yeux des petits et grands visiteurs.

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La capitale du Bade-Wurtemberg peut être fière de son marché de Noël dont les racines plongent au moins jusqu'en l'an 1507.Au fil du temps, le marché a pris une incroyable ampleur avec des saltimbanques, des magiciens, des ours danseurs, des tigres, des arracheurs de dents ( !) et plus de 1200 marchands !

L'offre sur ce marché très couru a évolué avec son temps et on y trouvait toutes les nouveautés : des rasoirs et des gramophones, des petits trains, des vêtements, des ustensiles de cuisine.Héritage de ce passé : on trouve toujours encore un peu de ce « bric-à-brac » mais dans la plupart des cabanons on vend de l'artisanat d'art, des crèches, des jouets en bois et des spécialités culinaires.

L'ancien et le nouveau château forment l'écrin historique pour un des plus grands marchés d'Europe. Un des plus beaux aussi grâce aux décorations de ses cabanons. Comme partout ailleurs, les illuminations créent un cadre magique, font scintiller ce village éphémère. Mais pour découvrir la particularité de marché, il faut lever les yeux : sur les toits des cabanons, les marchands ont reconstitué des contes de fée.

Des contes que les jeunes visiteurs vivent au « pays des enfants » : sur un petit train à vapeur ils embarquent pour un voyagent merveilleux à travers un paysage enneigée. Une grande roue les fait prendre de la hauteur et les plus petits rêvent sur des manèges anciens.

Les petits gourmands peuvent plonger des brochettes de fruits dans du chocolat, les créatifs fabriquent des bougies, décorent des photophores, préparent des petits gâteaux et embellissent des cœurs en pain d'épices. Et pour que les parents puissent profiter tranquillement du marché de Noël, une garderie gratuite est prévue.Une autre particularité est le grand chapiteau qui accueille un marché des antiquités et de la brocante. Et comme Stuttgart est la ville de la musique, il y a des concerts un peu partout, dans les églises et aux coins des rues.

 

Retour au Moyen-Âge à Esslingen

Lorsqu'on séjourne à Stuttgart, on reçoit la « Stuttgart Card » qui, entre autres, permet de prendre les transports publics dans la région. Alors on prend le train pour rejoindre la jolie ville d'Esslingen et un des plus beaux marchés de Noël. La ville aux belles façades à colombage et aux ruelles romantiques forme l'écrin parfait pour un marché qui fait revivre le Moyen-Âge.

Des artisans présentent des vieux métiers, on se restaure avec un cochon à la broche, tente sa chance à la roulette des souris, évite le mendiant pouilleux, admire les saltimbanques du feu, coute les méntriers et trouve des cadeaux originaux et uniques. On marchande, festoie, s'amuse. Le spectacle est partout, dans les ruelles, sur les scènes.... Et tous les marchands sont évidemment en tenue d'époque.

Joyaux baroques à Ludwigsburg

Après la joyeuse animation d'un village médiévale, changement d'ambiance. A Ludwigsburg, ville baroque par excellence, le marché de Noël répand une ambiance féérique.

Des anges déploient leurs ailes lumineuses au-dessus des stands et cabanons qui animent la place du marché bordée de ses arcades. Tous les après-midi, des spectacles de marionnettes, de clown, de magie enchantent les enfants, des concerts invitent à se poser. Au détour d'une allée, des enfants interprètent un chant de Noël. Sur les étals, on trouve des santons sculptés dans du bois pour la crèche, des décorations pour le sapin en verre soufflé, des bougies et l'artisanat typique du Erzgebirge (montagnes de fer) : des pyramides de Noël qui tournent avec la seule chaleur des bougies, des bonhommes-casse-noix, des « Rauchermännchen » qui embaument l'air par leurs senteurs choisies.

 

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